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2016年10月4日星期二

曾與四位美國總統共事的人

看完一本好書《倫斯斐法則》,倫斯斐(Rumsfeld)這個名字可能大家未必熟識,尤其相比歷代美國總統的名字,這個名字的著名度就更被比下去。雖然如此,止凡認為閱讀倫斯斐的傳記所得的智慧不下於美國總統的傳記。




倫斯斐一生中共有十四任美國總統,他有幸能見過其中十一位,並與四位共事過,一點也不簡單。光是計他一生的事途,美國就經歷了大蕭條、一次世界大戰、一次冷戰,還有許多衝突和危機。而他曾經當美軍、競選、做摔角手、做白宮幕僚長,又在私人商場工作過,曾當上市公司行政總裁等,絕對是不平凡的一生。

這本書記述了不少人生的小故事,也有不少商場智慧。美國福特總統更要求白宮幕僚必需閱讀這本書,可見這本書的級數。而我感到這些智慧不只對工作有幫助,更對做人與價值觀皆有啟發。寫這篇閱後感,又把一些好點子都記錄一下吧。

書中提到倫斯斐面對批評的態度,他認為我們很難指出哪位領袖沒有遭人批評過。有一段文字是這樣的:「想想林肯總統所招致排山倒海而來的惡意批評,大批的人到他去世時還對他痛恨不已,有些甚至為他遭暗殺而歡欣鼓舞。批評的人說他是猿猴、笨蛋、蠢貨、反應遲鈍的鄉巴佬、可怕又可悲的蠢驢和猥瑣不堪的小丑。要是像林肯這樣留名青史的領袖都受到這樣的待遇,任何參與公共事務的人想要毫髮無傷全身而退,根本不太可能吧。」

這是一個很好的提醒,尤其是公眾人物與從政者。近年,我們看見香港無時無刻都把不同議題政治化,差不多任何議題都分成兩派,正反各執一詞,負面情緒充斥每個角落,所以公眾人物與從政者注定根本怎樣走也會受人批評。作為一個普通人,得要學會以平常心去面對,當我們想想,若連林肯都被人「鞭屍」,自然看得開。

書中另一個有趣的地方,是倫斯斐透露了美國政府內部的一些文件顯示,全球最強的國家之核心,對未來的預測是如何。倫斯斐曾經轉寄國防部政策官員Lin Wells的備忘錄給Bush總統,內容如下。

若你在1900年是舉世最強盛國家的安全決策者,那麼你必然是英國人,而你小心提防的對象則是法國。

到1910年,你和法國聯手,對付的敵人是德國。

到1920年,一次大戰已經打完,英國也獲勝,你此時卻和原本的盟友美國和日本在做海軍武器競賽。

1930年時,海軍限武條約已經生效,經濟大蕭條已經開始,國防計劃參謀說:「十年內不會發生戰爭」。

九年後,二次大戰爆發。

到1950年,英國已經不再是舉世最強大的國家,原子時化曙光初現,韓戰也已經展開。

十年後,政治焦點變成「飛彈力量差距」。當時沒有多少美國人聽過越南這個地方。

到1970年,美國參與越戰的顛峰期已經過去,美國和蘇聯的關係也開始解凍,並且選定伊朗國王為波斯灣區的保護對象。

到1980年,蘇聯入侵阿富汗,伊朗正經歷革命,美國成了有史以來舉世最大的債權國。

到1990年,蘇聯再一年就解體。美國成了有史以來舉世最大的債務國。當時幾乎沒有人聽過網際網路。

十年後,資訊、生物科技、機械人技術、納米科技和高密度能量資源的並行發展,帶來日新月異的改變,幾乎無法預測。

這一切表示我不確定2010年會是什麼模樣,但我很確定它絕對出乎預料,因而我們必須據此規劃。

看見以上的內容,大家都看見歷史的演化,一直走來直至今天的情況,世界的變化是如此的巨大。書中所提及的備忘錄只談到2010年之前,其實之後世界的變化更誇張,看看下面這張經典的相片,原來拿手機拍照這個習慣還不到十年。



曾經聽過黃國英在講座中提到,科技股的週期可以是短至半年,在科技時代,未來只會更加難以預測。還記得自己2005年在哪兒工作?正在做什麼?當時不太可能想像到今天自己手中拿著的手機有如此的功能,原來這就連美國政府也不能預測。若投資以預測未來去操作,成功機會有多高,值得深思。

這本書還有不少值得讀的地方,例如有講述全球最強的海豹突擊隊是如何揀選,一星期加起來睡不夠四小時,實在人都顛,但美國人認為得到隊員資格又是如何的光榮。又談到倫斯斐在白宮與私人公司時,工作上如何做一些決定。更分享他從前當摔角手時的體會,相當有趣

總括而言,這是一本好書。記得當時我在書局看了看,也不太認識倫斯斐這位人兄,好奇拿起來看看,決定買回家讀讀,誤打誤撞獲得一本好書,真有緣份。

9 則留言:

  1. 前輩很好學!

    面對未來的種種不確定性,個人能改變的事少之又少,但時刻裝備自己還是最重要的,至少,我是這樣認為。:)

    By 90後會計小嘍囉

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    1. 出來工作後愛看書,又寫blog,可以多分享。

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  2. 感謝止凡兄的介紹,
    小弟也甚感興趣, 定會收藏一本閱讀~ ^_^

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  3. 我覺得全球最蠢國家的領導層,非美國莫屬.
    二次美軍死傷幾百萬,戰後法國第一個反佢,德,日復甦搶走大量美國人飯蜿.
    既要打杖又要講人道,結果連越南都打吾贏.
    打伊拉克,打完使伊拉克人更慘過以前

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    1. 在美國生活過的人都知道美國教育,福利,公路維修,醫燎.等等都缺錢.但做世界警察,軍費佔金球四成.
      看美國劇集覺美國人很專業和高質數.但看看2位總統後選人,就發覺並不如事.

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    2. 我知道美國每個州份的情況都頗不同,所以未知你所說的情況是否各地也一樣。而喜歡做世界警察這一點我十分同意,哪個國家軍事上有機會提升一下,她總愛出來制止,打這打那,最後結果未如理想。

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  4. Peter Lynch: 羅馬最強大既時候, 皇帝身邊再多既術士都預測唔到最大威脅係來自東方既匈奴.
    巴菲特: 預測係上帝既工作, 不是人既工作
    阿諾舒華辛力加: 我不需去預測將來有甚麼機會, 我只需專心拍好我現在呢部戲, 之後就大把機會
    成功不能也不需要預測

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    1. 這些都是成功人士,對預測未來的看法也大致相同,多謝Calvin兄分享。

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