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2008年9月15日星期一

沒有石油的明天

將快看完一本有關石油危機的書, 書名叫《沒有石油的明天 (The Long Emergency)》, 作者是 James Howard Kunstler。為何希望了解石油危機呢? 因為投資活動 (無論長線及短線) 皆受石油價格影響, 作為投資者, 要深入了解影響到自己投資的所有因素。


看這本書時, 令止凡回想起小時候看過一套日本漫畫, 故事講述一班調查員破解一個又一個的世紀真相, 當中一個是全球經濟跟太陽黑子的關係 (想不到給小朋友看的漫畫也有這樣的題材, 而我又一直記著到現在), 太陽到達地球表面的能量會因為太陽黑子的周期而改變, 大約每二十至三十年會有一個大減弱 (太陽黑子的高峰期), 而這個周期與全球經濟的周期巧合地相似。

漫畫中的理論是因為地球上的食物鏈或一切能量的源頭都是出自太陽能, 無論多複習的全球經濟活動, 只要太陽輸出的總能量下降, 在若干年後, 全球經濟會按比例下降, 這是漫畫中主角的驚世大發現。

當時看那本漫畫時接受了這個概念, 認為地球上的一切活動都是源於太陽能, 是輸入等同輸出的簡單大自然定律, 可是看完「沒有石油的明天」一書後, 覺得這概念只對了一半, 因為太陽能量是可以以石油或其他石化能源的型態儲存的, 在現今科技發達的社會, 太陽能源對我們的影響日漸減少, 因為我們懂得運用很久以前太陽留在地球上的能量 - 石油。

人類還不懂運用石化能源之前, 全球人口只有十億左右, 這個數字是真正太陽能量通過自然界的食物鏈能直接支持的人口數目, 現在除了直接的太陽能量, 人類懂得運用石油, 人口增加至六十五億, 多出的五十多億人口是靠石化能源去支持的, 不是嗎?

用石化能源支持大部份地球上的人類活動沒有什麼不妥, 但問題是這種全球經濟的模式有完的一天嗎?

這本書的作者所寫的石油危機問題主要針對美國, 說實點, 對非洲一個落後的部落, 石油危機又算得上是什麼問題呢? 然而現今越發達的國家就會對石油越依賴, 所以美國的石油消耗量是全球的四分之一, 所以石油危機對美國影響甚深。

原來美國的政策都是極依賴石油的, 例如推出郊區政策就是書中作者不斷反對的政策, 郊區政策是把所有城市規劃都改成以沒有中心為中心, 盡可能發展非市中心的地方, 國民的住屋全都在遠離市中心的地方, 出入都得要靠車輛代步, 石油就是這樣每天龐大地消耗著。


對於石油蘊藏量一日一日地下降, 作者提出了兩種人的想法: 第一種是認為人類是可以解決所有問題的, 當石油耗盡的一天來臨前, 人類自不然會有新的能源方案; 第二種人則是極度悲觀, 石油耗盡便會帶來全球混亂, 世界大戰, 甚至世界未日, 你是哪一類人呢?


我在想, 可能還有別的解決方法吧, 現在不是能用太陽能、風能、水能、核能等嗎? 以上這些能源都還未達到取代石油的地位, 不過, 可以一步步地取代嗎?


當然可以, 通過研究、努力, 一步一步的科研, 石油終可被完全取代, 但很多強國如美國到現在還從來沒有踏出一步, 要取代石油不可能是一天、一個月或一年就可以做到, 因為要取代石油, 全國的能源設施都需要改革, 舉例說市民家中的坐架, 政府明年宣佈全面由入油改為電動, 市民可以配合改革嗎?


書中還有很多的觀點, 可讓大家明白能源問題是一個多麼大的問題, 早前到泰國旅行時聽閒泰王研究用粟米油取代石油, 另外又聽閒巴西成功以植物油全面取代石油, 讀書時也知道挪威全國八成以水力發電; 各國領導都知道能源問題處理得不妥的話, 總有一天國家會受很大的壓力而又不能翻生的, 這正是美國的一大問題。


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